Атон – Света гора

Пътят към Атон се извива през хълмовете на планината Холомондас и лозови насаждения, после преминава покрай китните плажове на Предатонска област. Панорамен път към Света гора.

Атон представлява автономна област на територията на Гърция, подчинена на вселенския патриарх в Цариград. Всички монаси в Света гора са гръцки граждани, а свои манастири имат православни страни като България, Гърция, Русия, Сърбия и Румъния. Наред с внушителните сгради на манастирите, наподобяващи крепости и замъци, в Атон съществуват и колиби и пещери, обитавани от монаси-аскети.

Днес в Света гора се намират 20 православни манастира и около 1700 монаси. Най-големият сред манастирите  – Великата Лавра е и първият атонски манастир, основан от Атанасий през 963 година. С течение на годините православната обител търпи нападения и грабежи – от кръстоносци, каталунци, мюсюлмани. Но нищо не успява да разруши идеята за Света гора и да прогони монасите от домовете им.

В наши дни, Атон е посещаван от редица поклонници от православните страни в Европа, но само мъже. Основен довод за това е забрана от 1060 година с императорски хрисовул, според който в Света гора не могат дори да стъпват жени. Забраната е толкова категорична, че дори животни от женски пол не могат да бъдат донасяни на Атон, с изключение на котките и кокошките. Кокошите яйца се използват в изработването на бои от атонските зографи.

В основата на тази забрана стои една легенда – Дева Мария, майката на Иисус Христос пътувала покрай атонските брегове на път за Кипър, където живеел Свети Лазар. Ненадейно морето се разбунтува и захвърля лодката на брега. Мария остава удивена от прелестната гора, от красивите брегове и високите върхове на Атон и пожелава да я превърне в своя градина. Нейният син – Иисус й подарява  полуострова. Оттогава до наши дни, единствената жена, която има право да посещава Света гора е Божията майка.

Разбира се, миналото е намирало пукнатини в тази забрана. По време на гражданската война в Гърция, много хора намират спасение в Света гора, а монасите не могат да откажат убежище на жени и деца. Днес, дори мъжете поклонници се нуждаят от специално позволение – виза, за да посетят територията на Атон.

Въпреки, че има вход по суша, днес Света гора е достъпна единствено по море. А всеки, дръзнал да прекоси границата без позволение е заплашен от съд и затвор. Дневно Атон може да бъде посещаван от 100 гръцки поклонници, заедно с ортодоксалните християни от други страни и не повече от 10 чужденци от други религии.  

Столица на Света гора е Карея (Кариес). Близо до нея се намира манастирът – Кутлумуш. На изток е Ивирон, на север от планината – Есфигмен, сръбският Хилендарски манастир, Дохияр и Ксенофонт, разположен близо до Дафни. Половинчасова разходка от Ксенофонт води до руския манастир Свети Панталеймон. Южно от планината са разположени Симонопетра, Григорият и Дионисият. След това се намират Свети Павел и църквата Света Анна.

Велика Лавра – най-старият атонски манастир е разположен на най-южния връх на полуострова, известен с уникалните фрески на Теофан. Подобни фрески се намират и в Ставроникита, Пантократор, Ватопед и Дохияр. Навътре в полуострова са разпръснати манастирите Каракал, българският Зографски манастир, Пантократор, Филотей и други по-малки.

За да отидете на поклонение в Света гора е необходимо да имате специално позволение. Пътува се с ферибот, който тръгва от пристанището в Урануполи. Входът откъм сушата е забранен дори за монасите. И не забравяйте, за да посетите Атон, трябва да сте мъж. За жените се организират специални разходки с корабче по протежение на полуострова, като могат да разглеждат манастирите, близки до брега от 500 метра разстояние. Корабчето също тръгва от Урануполи.